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Finlandia elige el avión de combate estadounidense F-35

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(Helsinki) Finlandia eligió el viernes el avión de combate estadounidense F-35 para renovar su flota, un importante contrato de 8.400 millones de euros para 64 aviones, que se suma a la lista de países europeos para elegir el modelo de Lockheed Martin.

Esta esperada elección, que se hace en particular en detrimento del Gripen del sueco Saab y del Rafale del francés Dassault, es el contrato de armamento más importante de la historia de Finlandia.

«El F-35 ha cumplido con los requisitos en términos de preparación, cooperación industrial y costos», dijo el ministro de Defensa, Antti Kaikkonen, en una conferencia de prensa.


FOTO AXEL SCHMIDT, ARCHIVOS DE REUTERS

Un avión Lockheed Martin F-35 es visto en el ILA airshow en Berlín, Alemania, el 25 de abril de 2018.

“Comparando las capacidades militares, el sistema general del F-35 fue el mejor para satisfacer nuestras necesidades. Sus capacidades de combate, inteligencia y resiliencia fueron las mejores ”entre sus competidores, continuó.

Outre le F-35 qui faisait figure de grand favori, quatre autres appareils étaient en lice : le F/A-18 de l’Américain Boeing, le Rafale de Dassault, le Gripen du Suédois Saab et l’Eurofighter du consortium européen du même apellido.

«Una vez más, vemos y lamentamos una preferencia estadounidense en Europa», lamentó Dassault en un comunicado de prensa.

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El ministro de Defensa sueco, Peter Hultqvist, también expresó en un comunicado su «pesar» por la decisión.

Los nuevos dispositivos, que volarán hasta 2060, reemplazarán alrededor de sesenta versiones antiguas del F / A-18 entregadas a finales de los 90.

El parlamento finlandés había asignado el año pasado una dotación máxima de 10 mil millones de euros para este pedido.

Antes de Finlandia, más de una docena de países ya habían encargado el F-35 -principalmente miembros de la OTAN y aliados cercanos de Washington en Asia- como Corea del Sur, Japón o incluso Noruega, Reino Unido o Italia.

Polonia, Bélgica y Suiza también han anunciado que están adquiriendo F-35, mientras que España ha enviado una solicitud de información a Estados Unidos para equipar su portaaviones con la versión de despegue vertical.

Tensiones

Finlandia, que comparte una frontera de más de 1.300 kilómetros con Rusia, no es miembro de la OTAN. Pero es un estado socio de la alianza atlántica y tiene una «opción» para poder unirse a ella rápidamente.

El anuncio se produce cuando Moscú exige garantías de Occidente para no expandir la alianza atlántica más al este, con tensiones en torno a Ucrania.

La mitad de la nueva aeronave tendrá su base en Laponia (norte) y la otra mitad en Karelia, en el este del país, cerca de la frontera con Rusia.

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Además, el gobierno prevé costos de mantenimiento y actualización estimados en 10 mil millones adicionales hasta 2060, una cantidad infravalorada según varios analistas, que esperan una suma de alrededor de 250 millones de euros al año para 64 cazadores.

Avión furtivo de quinta generación, el F-35 está equipado con los motores de los American Pratt y Whitney. En particular, se ha utilizado en Irak y Siria contra el grupo Estado Islámico.

Versátil, el dispositivo se presenta como una maravilla tecnológica, pero su desarrollo ha adolecido de su complejidad, en particular para el diseño de programas informáticos y la integración de diferentes sistemas.

Sus costos operativos excesivamente altos también plantean preocupaciones de que no son sostenibles, según sus detractores.

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