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Montembeault y McNiven, últimos supervivientes frente a la red

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Cuando los Habs ingresaron al campo de entrenamiento en septiembre pasado, cuatro porteros se presentaron con un contrato de la NHL en el bolsillo: Carey Price, Jake Allen, Cayden Primeau y Michael McNiven.

Cuando se supo que Price estaría fuera durante mucho tiempo, Samuel Montembeault se unió al grupo.

Normalmente, un equipo puede pasar una temporada perfectamente con cuatro o cinco porteros. Pero insistamos: en tiempos normales.

Con Allen y Primeau cayendo a su vez bajo el protocolo de vigilancia COVID-19 de la NHL, y con la ausencia de Price extendiéndose, Montembeault y McNiven son de repente los únicos dos porteros disponibles en toda la organización de la liga canadiense. Esto incluye al equipo de reserva.


FOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVOS DE PRENSA

Michael mcniven

El CH posee los derechos de Joe Vrbetic, de 19 años, que juega en la Ontario Junior League, y Frederik Dichow, de 20, que juega en Suecia, pero ninguno de los dos está cerca de la NHL.

Esta temporada, Kevin Poulin jugó con el Laval Rocket y los Trois-Rivières Lions, filiales de la CH en la Liga Americana (AHL) y la ECHL, pero fue con el Rocket que llegó a un entendimiento ‘el verano pasado. No con el canadiense. Para repatriarlo, la dirección tendría que ofrecerle un contrato con la NHL que lo vincularía al equipo hasta el final de esta campaña.

El entrenador en jefe Dominique Ducharme ha confirmado que Montembeault asegurará la próxima salida de su equipo este jueves en Raleigh. McNiven estará sentado al final del banco. Además, «por el momento, no recordaremos a nadie». Evidentemente, «si pasa algo, nos ajustaremos».

Ajustes

Sin embargo, las posibilidades de ajuste no son infinitas. Una de ellas, la más obvia, sería realizar una transacción o contratar en el acto a un veterano de ligas menores que pudiera acabar la temporada en la filial, en Laval o Trois-Rivières. Pero aún tenemos que encontrarlo.

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Otra sería encontrar, en Raleigh y luego en Sunrise, un guardia de emergencia (por ejemplo, de calibre universitario) al que se le pueda pedir que se haga cargo con poca antelación mediante la firma de un contrato de un día. Al igual que David Ayres, quien pasó de ser un conductor de Zamboni a salvador de los huracanes de Carolina en febrero de 2020.

Antes de ir allí, el CH decidió tirar los dados y apostar por el dúo Montembeault-McNiven sin red de seguridad adicional. No hace falta decir que esta opción está lejos de ser ideal, y no solo por el espectro de COVID-19 que se avecina en toda la liga.

McNiven, de 24 años, nunca antes había jugado en la NHL. Dividió sus primeros cinco años profesionales entre la AHL y la ECHL, jugando algo más de cien partidos. En Laval, esta temporada, presentó estadísticas rugientes, dentro de un equipo privado de sus mejores elementos, es cierto.

En noviembre de 2020, mientras era entrenador de porteros de los Canadiens, Stéphane Waite describió al Ontarian como un «competidor», un jugador al que «adora».[ait] «, Pero que le dio» una buena profundidad al club escolar «. En otras palabras: no como un portero llamando a la puerta de la NHL.

Dos días después de haber sido llamado del Rocket al equipo de reserva de la CH, ahora se ve impulsado al papel de suplente por primera vez en su carrera.

Tal vez fue por los acontecimientos que se le avecinaban o por una calma natural, pero el director en cuestión tuvo la celebración extrañamente sobria el miércoles.

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“Solo estoy aquí para trabajar duro y mejorar cada día. Veremos a dónde me lleva ”, dijo a los medios de comunicación durante una videoconferencia.

Sin entrenador

McNiven aún no ha recibido una indicación de qué carga de trabajo se espera de él, o no. Una de las posibles razones de esto es la ausencia de un entrenador de porteros durante el viaje de seis días.

Eric Raymond, que ocupa este puesto con los Habs, no pudo acompañar al equipo, el que cae bajo el protocolo COVID-19, y no lo hemos reemplazado.

Su homólogo en el Laval Rocket, Marco Marciano, había actuado durante unas semanas la pasada temporada tras la destitución de Stéphane Waite; esta vez, no lo llamaron para refuerzos. Y Sean Burke, director de porteros de la organización, tampoco se ha unido a la plantilla. Nuestra solicitud de aclaración sobre este tema del canadiense no ha recibido respuesta.

A falta de especialistas, es el resto del cuerpo técnico el que sustituye a los porteros. «Intentamos ayudarlos en la medida de lo posible, pero hay un lado tan específico en esta posición que no entramos en grandes detalles», admitió Dominique Ducharme. Estamos hablando más sobre los conceptos básicos para asegurarnos de que nuestro portero que llega frente a la red elabore un plan. »

Ducharme también dijo que las comunicaciones entre Eric Raymond y su rebaño siempre se pueden hacer «a distancia»; McNiven dijo, sin embargo, que esto aún no había sido posible.

Dadas las circunstancias, Montembeault, Primeau y él “encontraron trabajo”. Hay que decir que se conocen bien: él y Primeau han estado jugando juntos en Laval durante tres años, y se cruzó con Montembeault al final de su pasantía junior.

Juntos, «se empujan hacia adelante todos los días», dice. “Tenemos que mejorarnos unos a otros y estar preparados para el próximo partido. »

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