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Omicron interrumpe los cruceros

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(París) Barcos secuestrados, pasajeros aislados: la variante Omicron vuelve a perturbar el mundo de los cruceros, que destaca en su defensa el pequeño porcentaje de pasajeros afectados y que se trata principalmente de casos asintomáticos.

A pesar de las «burbujas sanitarias» (vacunación obligatoria, pruebas múltiples) que las compañías pusieron en marcha en sus barcos cuando se reanudaron los viajes en la primavera de 2021, en Hong Kong, un crucero de espectro de los mares del Royal Caribbean se vio obligado a regresar a puerto prematuramente el miércoles debido a nueve casos de contacto entre 3.700 pasajeros.

En Italia, al menos 45 veraneantes de los 4.813 del transatlántico grandiosa de la empresa MSC fueron puestos en cuarentena en el puerto de Génova, y en España, 3.000 pasajeros delAIDAnova fueron desembarcados en Lisboa en lugar de Canarias tras la detección de 68 casos positivos.

En Brasil, las líneas de cruceros han anunciado que suspenderán los viajes hasta el 21 de enero por «diferencias» con las autoridades sanitarias sobre la aplicación de los protocolos COVID-19 decididos hace dos meses.

En Estados Unidos, las autoridades sanitarias (CDC) elevaron el umbral de alerta y recomendaron evitar los cruceros, incluso para las personas vacunadas. Los clientes estadounidenses representaban en 2019, antes de la pandemia, el 48% de los 30,5 millones de pasajeros a nivel mundial, según un estudio de Roland Berger.

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La decisión de los CDC «es particularmente desconcertante», reaccionó en un comunicado la asociación internacional de pasajeros de cruceros, CLIA, que argumenta que «los casos identificados en los cruceros representan solo una ínfima minoría de la población total a bordo -mucho menos que en tierra-. y que la mayoría de estos casos son asintomáticos o de naturaleza leve, lo que representa poca o ninguna carga para los servicios médicos a bordo o en tierra”.

«Nada es 100% a prueba de virus»

“Lo que hemos aprendido a lo largo de esta pandemia es que nada es 100% a prueba contra el virus, nada”, se defiende a la AFP un ejecutivo de una gran empresa global que desea permanecer en el anonimato.

“Todos los pasajeros están totalmente vacunados y el 100 % de la población -tripulación y pasajeros- se hace la prueba varias veces antes y durante el crucero”, añade, “ningún hotel, resort, tren, autobús, prueba al 100 % de sus clientes como nosotros” .

Omicron supone un nuevo golpe para un mercado que en 2019 representó 49.000 millones de dólares, según el estudio de la firma Roland Berger y que vio su actividad completamente parada durante un año a partir de marzo de 2020.

“Este sector ha sido extremadamente penalizado. Han perdido decenas de miles de millones de dólares”, explica Didier Arino, director de la firma francesa especializada Protourisme. Con Omicron, “sufrirán la cobertura mediática (de los casos) y la pérdida de clientes”, pronostica.

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A finales de diciembre, la compañía Royal Carribean, ya anunciaba en nota de prensa, “una caída de reservas y un aumento de cancelaciones para viajes de corta duración, pero en menor medida que lo conocido con la variante Delta”.

Norwegian Cruise Line, otro gigante de la industria, canceló ocho destinos entre el 5 de enero y abril «debido a las restricciones de viaje actuales».

Las empresas también se enfrentan a casos positivos en su tripulación de vuelo. En Brasil, el 60% de los casos positivos identificados por las autoridades sanitarias eran tripulantes al igual que 60 de los 68 casos en España en AIDAnova.

A fines de diciembre, a pesar de Omicron, Richard Fain, CEO de Royal Caribbean Group, dijo que era «optimista» y pronosticó un «año de transición sólido en 2022 y un muy buen año 2023».

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