jueves, octubre 6, 2022
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Apple quiere pantallas sin pliegues de LG y Samsung para el futuro iPhone plegable de Apple

En septiembre de 2017 conocimos el iPhone X, una de las generaciones más disruptivas desde el lanzamiento del iPhone original de la mano de Steve Jobs en 2007. Mientras tanto, el mercado ha evolucionado hacia los smartphones plegables, un segmento liderado por Samsung, pero al que Apple no será ajeno.

La tecnología de Cupertino buscará pantallas que no tengan pliegues ni ejes de plegado visibles. Algo que sigue presente en los codiciados Samsung Galaxy Z Flip4 y Samsung Galaxy Z Fold4, así como en productos similares de otras marcas como Huawei, Xiaomi y OPPO, por ejemplo.

Apple estudia un iPhone plegable con pantallas de LG y Samsung

Apple estaría estudiando la viabilidad de un iPhone plegable, o de un iPad con pantalla plegable. En común, si no es obvio, tendrán una pantalla flexible para que podamos cerrar y compactar los dispositivos móviles en cuestión.

En este sentido, ya hemos visto varias patentes de Apple que protegen legalmente diversas hipótesis de ejecución de un iPhone de Apple plegable. Además, también tenemos el testimonio de Mark Gurman, que da cuenta de la existencia de este proyecto dentro de Apple.

Sin embargo, todavía faltan dos años para el primer iPhone plegable, con una posible presentación en septiembre de 2024, sin garantías todavía. Mientras tanto, la compañía de Cupertino sigue esperando avances en el segmento de las pantallas OLED.

Pantalla plegable sin arrugas visibles y más duradera, las exigencias de Apple

Se dice que la compañía estadounidense está trabajando estrechamente con LG y Samsung para conseguir una pantalla inmune a las arrugas e imperfecciones que puedan surgir del uso. Según la publicación Elec y otras fuentes asiáticas, la demanda de nuevas pantallas plegables ha puesto a Apple con las dos compañías surcoreanas en busca de una nueva generación de muestra OLED.

Hay que tener en cuenta que una pantalla OLED típica utiliza un sustrato de vidrio, una base para darle rigidez. Sin embargo, las pantallas OLED plegables utilizan una base de plástico, además del revestimiento o película superior, también de base plástica.

Para su iPhone plegable, Apple habrá necesitado un sistema híbrido, en el que el plástico y el cristal den la rigidez necesaria al panel OLED, sin comprometer su ductilidad, es decir, su capacidad de ser doblado. Sin embargo, esto requiere un nuevo método de encapsulación, aún en desarrollo.

Hay varios retos que la industria debe superar antes de que se presente el iPhone plegable

La construcción de las pantallas por parte de LG y Samsung es sólo uno de los retos. Además, hay un problema que hay que superar en la producción de las pantallas, a saber, la película exterior de poliamida, o el revestimiento del sustrato de vidrio. Este cristal se retira posteriormente con tratamiento con láserpara que también la base/sustrato de la pantalla sea dúctil.

En esta fase, debido al calor generado por el láser encargado de eliminar el sustrato de vidrio, el plástico que queda en su lugar puede sufrir por el calor. ¿El resultado? Más arrugas y superficie inconstante debido a la acción del calor extremo sobre el plástico.

Por ello, Apple instará a Samsung y LG a utilizar un nuevo sustrato de vidrio extrafino de sólo 2 mm de grosor. Hay que tener en cuenta que actualmente este sustrato tiene 5 mm de grosor, por lo que la nueva norma será más fácil de doblar y no requerirá el uso de plástico.

Esta tecnología está actualmente en fase de desarrollo, sin que haya muestras listas para su uso como prototipo. En otras palabras, tendremos que esperar al menos dos años antes de que esta tecnología esté razonablemente lista para ser demostrada por Apple.

Hasta entonces, tenemos la presentación del iPhone 14 de Apple el 7 de septiembre con un factor de forma convencional.

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