miércoles, octubre 5, 2022
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«Después de los entrenamientos, paraba a la gente y les pedía comida. Incluso me llamaron vago».

El internacional brasileño recuerda una infancia difícil en la que era fácil desviarse del camino del fútbol. Pero el extremo aguantó y ahora es una de las estrellas del Barcelona.

Raphinha, el extremo del Barcelona, ha escrito un artículo titulado «Não me desvirtuei» (No me desvirtué), publicado en el periódico brasileño UOL Esporte, sobre las dificultades que pasó de niño antes de convertirse en futbolista profesional y llegar a los grandes escenarios. El antiguo V. Guimarães y el Sporting recuerdan que pedía dinero en la calle y dicen que perdió muchos amigos en el mundo de la delincuencia.

«Tengo que decirte una verdad: es muy complicado. Para alguien que ha nacido en una comunidad como yo, es difícil mantenerse centrado. Soy de Restinga (un barrio de la zona sur de Porto Alegre). Es difícil seguir un camino y no desviarse de él. Aparecen algunas oportunidades. Prometen una forma más fácil de ganar dinero. Y ahí es donde la gente se pierde. Perdí muchos amigos en el mundo de la delincuencia, en el tráfico de drogas. Amigos que jugaban hasta diez veces más que yo, que podrían haber estado en un gran club. Tener ejemplos tan cercanos fue un factor importante para mantenerme centrado. Desde muy joven supe lo que quería: ser futbolista. Lograr ese objetivo viniendo de una comunidad como la mía es un gran sacrificio. Pero mi ambición era aún mayor. Mi familia era muy importante. Nunca me prohibieron hacer cosas, pero siempre me mostraron el camino correcto y el equivocado. Gracias a ellos nunca abandoné la escuela. Fue gracias a las conversaciones con ellos que ignoré las oportunidades que tenía de ir por el camino equivocado. Gracias a ellos, estoy aquí. El chico de la comunidad lo hizo todo hacia los grandes escenarios. Si hoy se habla de mi «magia» en el campo, yo digo: ésa es la verdadera magia», comienza diciendo, en el epígrafe «Mi historia – Copa», en el que los jugadores de la selección brasileña hablan del camino que recorrieron para llegar al nivel del fútbol profesional.

«Los recuerdos de mis primeros tiempos son duros. Para seguir mi sueño de jugar al fútbol, tenía que entrenar en serio y el lugar para ello estaba lejos de mi comunidad, donde viví hasta los 16 años. Estaba tan lejos que salía de casa a mediodía y volvía después de las ocho de la tarde. Si en aquella época apenas tenía dinero para el autobús, puedes imaginar que no podía permitirme comer nada durante ese periodo. Pero el hambre no espera, ¿verdad? ¿Y cuando el hambre golpea? Tuve que preguntar. Sólo quería comer, ¿sabes? Sería injusto decir que he pasado hambre toda mi vida. No. Mis padres nunca dejaron que faltara comida en casa. Sólo que durante ocho horas o más estuve muy lejos de casa. Así que después del entrenamiento, de camino a la parada del autobús, paraba a la gente en la calle y les pedía que me compraran un bocadillo, algo para comer. A veces me ayudaban, pero también ocurría que me llamaban vago. Y no tenía nada que hacer: sólo tenía que esperar a llegar a casa para comer algo. Creo que los malos momentos son obstáculos que se ponen para ver quién lo quiere de verdad, quién puede aguantar de verdad y superarlo. Eso es lo que me dio fuerzas para atravesarlas en los momentos más difíciles», reveló el delantero.

Raphinha, de 25 años, se trasladó al Barcelona esta temporada, dejando el Leeds United por 58 millones de euros. «Cuando la gente me pregunta si imaginaba dejar el Leeds por el club más grande del mundo, que es el Barcelona, y afirmarme en la selección brasileña en un año, respondo que no sólo lo imaginé, sino que lo conseguí», finalizó.

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